Définition

Le symbolisme est un courant littéraire et artistique d'origine française de la fin du XIXe siècle et du début du XXe. Par opposition au naturalisme et au Parnasse, il cherche à développer un art nouveau qui évoque les choses au moyen des sensations et des impressions qu'elles provoquent, pour en montrer l'essence spirituelle. En effet, pour les symbolistes, on ne peut réduite le monde à une apparence concrète décrite par la connaissance rationnelle.

Historique

Jean Moréas publie le Manifeste symboliste, dit « Le Symbolisme », dans Le Figaro du 18 septembre 1886. Moréas annonce que le symbolisme est hostile au sens ordinaire, à la déclamation, à la fausse sentimentalité. Son but est plutôt de vêtir l'idéal sous une forme perceptible.

Quelques représentants du symbolisme :

  • pour la poésie : Paul Verlaine (1844-1896), Arthur Rimbaud (1854-1891), Emile Verhaeren (1855-1916), Paul Valéry (1871-1945),
  • pour la peinture : Puvis de Chavannes (1824-1898), Gustave Moreau (1826-1898), Odilon Redon (1840-1916),
  • pour la musique : Gabriel Fauré (1845-1924), Claude Debussy (1862-1918), Maurice Ravel (1875-1937).

 

 

Citations

Gabriel-Albert Aurier - Mercure de France, 1891.

"L'oeuvre d'art devra être premièrement idéiste, puisque son idéal unique sera l'expression de l'idée, deuxièmement symboliste puisqu'elle exprimera cette idée en forme, troisièmement synthétique puisqu'elle écrira ses formes, ses signes selon un mode de compréhension général, quatrièmement subjective puisque l'objet n'y sera jamais considéré en tant qu'objet, mais en tant que signe perçu par le sujet, cinqièmement l'oeuvre d'art devra être décorative."