Texte de présentation

Le but principal de l'association était la tenue d'expositions annuelles. Ces expositions se sont tenues à l'Hôtel d’Assche (Place des Palais), l'Hôtel Arconati-Visconti (Place Royale), Palais Ducal (actuellement le Palais des Académies) et, à partir de 1880 le nouveau Palais des Beaux-Arts (l'actuel Musées royaux des Beaux-Arts de Belgique) puis, à partir de 1890, le Musée d’Art moderne.

Historique

Le 11 juin 1856, seize peintres se réunissent à Bruxelles  en vue de fonder une société d’aquarellistes.
* La première société d’aquarellistes fut la Britse Royal Watercolour Society fondée en 1904. C’est cette association qui inspira les artistes belges qui créent la deuxième association de ce type  Ce n’est que vingt plus tard que d’autres sociétés d’aquarellistes se constitueront en France et en Hollande.

Initiateurs : Jean-Baptiste Madou, Paul-Jan Clays et William Roelofs.

Fondateurs : Billoin Charles, Bossuet François, Charette François, Clays Paul, Eeckoudt Jacques-Joseph, Eeckhout Victor, Fourmois Théodore, Francia Alexandre, Lauters Paul, Lehon Henri, Madou Jean-Baptiste, Roelofs Willem, Simonau Gustave, Toovey Edwin, Tschaggeny, Stappaerts Félix.

Premier président : Jean-Baptiste Madou.

 

Le nombre des membres est au début limité à vingt, mais passe ensuite à trente, puis à quarante.
Elle regroupe des artistes belges et quelques hollandais qui vivent à Bruxelles.
Les aquarellistes réputés qui travaillent à l'étranger peuvent devenir membres d'honneur. La Société invite à chaque exposition un ou plusieurs aquarellistes non-belges et de grand renom, ce qui leur vaut la qualité de membres honoraires.
Elle prend le titre de « royale » en 1870.
Elle a joué un rôle important dans la diffusion de l'aquarelle en Europe.
La « Société Royale Belge des Aquarellistes » a vu son influence régresser dans les années 1880.
* Comme souvent dans l’histoire de l’art, elle fut chahutée par des « jeunes loups » En effet en 1883 de jeunes aquarellistes fondent un cercle qui allait devenir l’année suivante les « Hydrophiles »

Première exposition :
(16/07-15/08) Bruxelles, Hôtel d’Assche, place des Palais 22. Société belge des aquarellistes (1e ).

Présidents :
Premier président : Jean-Baptiste Madou (1856-1876)
Joseph Schubert (1876-1879)
Charles Ligny (1879-1890)
Albert Devriendt (1890-1900)
Henry Stacquet (1901-1907)
Henri Cassiers (1907-1938)

Cette Société donnera naissance, vers 1883, à deux groupes dissidents, celui des Aquarellistes et celui des Hydrophiles.

 

1906. Médaille commémorative pour le Cinquantenaire réalisée pas Constantin Meunier.