Texte de présentation

Le Groupe des Vingt (ou Les XX) est un cercle artistique d'avant-garde fondé à Bruxelles en 1883 par Octava Maus, émanant d'une scission du cercle L’Essor et continué par La Libre Esthétique. Les membres du groupe des XX sont appelés « vingtistes ».

Historique

Le 28 octobre 1883, à la taverne Guillaume à Bruxelles, Les XX, le secrétaire Octave Maus et le trésorier Victor Bernier posent les bases de cette association.

Liste des vingtistes fondateurs :  
Achille Chainaye (démissionne en 1888), Frantz Charlet, Jean Delvin (démissionne en 1886), Paul Du Bois, James Ensor, Willy Finch, Charles Goethals (décède en 1885), Fernand Khnopff, Jef Lambeaux (démissionne en 1884) ; Périclès Pantazis (décède en 1884) ; Darío de Regoyos ; Willy Schlobach ; Frans Simons (démissionne en 1885) ; Gustave Vanaise (démissionne en 1886) ; Théo van Rysselberghe ; Guillaume Van Strydonck ; Piet Verhaert (démissionne en 1885) ; Théodore Verstraete (démissionne en 1885) ; Guillaume Vogels ; Rodolphe Wytsman (démissionne en 1888).

Vingtistes remplaçants (Les artistes ayant rejoint Les XX au fil des années) :

1885. Guillaume Charlier ; Jan Toorop ;  (démissionne en 1888)
1886. Anna Boch ; Félicien Rops. 
1887. Henry de Groux (exclu en 1890)
1889. Georges Lemmen ; Henry Van de Velde ; Auguste Rodin.
1890.Robert Picard. 
1891. George Minne ; Paul Signac

Contexte historique : en 1884, la Belgique est un tout jeune pays qui a acquis son indépendance pas même 60 ans plus tôt. C’est le début de l’industrialisation et avec elle le début des mouvements sociaux. Le Parti ouvrier belge est fondé un an plus tard, en 1885. La révolution artistique de 1884 démarra par une phrase lancée par un membre du jury officiel : « Qu’ils exposent chez eux ! » avait-il clamé, refusant les toiles de deux ou trois peintres ; c’est donc ce qu’ils firent. C’est dans ce contexte que vont naître Les XX en 1883.

Fernand Khnopff dessine le sigle des XX qui figure sur les affiches et catalogues des expositions dans un style qui annonce l’art nouveau.

Le premier Salon annuel des XX (1884)

Parmi les « vingtistes » du départ, on trouve déjà James Ensor, Fernand Khnopff, Dario de Regoyos et Théo Van Rysselberghe et, parmi les invités, de grands noms tels que Rops ou Rodin. Chaque « vingtiste » peut exposer six œuvres, les invités quant à eux ne peuvent en exposer qu’une. Le premier Salon des XX ouvre le 2 février 1884dans le premier Palais des Beaux-Arts de Bruxelles, l'actuel musée royal d’art ancien. Jan Toorop adhère au mouvement cette année mais n'expose que l'année suivante.

Les XX cherchent une évolution de la peinture. Dès cette première exposition, on remarque un très net intérêt porté à la lumière. Le premier tableau exposé par Théo Van Rysselberghe est En West Flandre. C’est déjà une peinture très lumineuse, comme le sera la suite de son œuvre. James Ensor présente entre autres Les Masques, La Dame en détresseLe Lampiste et La Musique russe qui exprime bien l’esprit vingtiste. Dans cette dernière toile on retrouve le lien entre musique et peinture : on y voit Willy Finch écoutant Anna Boch jouer du piano ;« deux peintres communiant dans la musique alors qu’un troisième immortalise ce moment. » Dans son livre, Madeleine Maus dit qu’Ensor a exposé sa toile nommée Chinoiseries cette année-là, alors que selon d'autres recherches il semblerait qu’elle ait été réalisée en 1907.

Pour cette première exposition, une toile fait un gros scandale : La Tentation de saint Antoine de Félicien Rops. Son iconographie a vocation à chauffer les esprits conservateurs : en lieu et place du Christ sur la croix, on y voit une femme nue.

 

Quelques artistes invités choisis « parmi des artistes déjà consacrés, mais dont l’art demeure indépendant et combatif » aux Salons des XX : 
Camille Pissarro (1887, 1889, 1891), Claude Monet (1886, 1889), Georges Seurat (1887, 1889, 1891, 1892), Paul Gauguin (1889, 1891), Paul Cézanne(1890), Vincent van Gogh (1890, 1891), Louis Artan, William Degouve de Nuncques, Xavier Mellery et bien d'autres ont été invités à au moins un Salon annuel des XX.

 

Salon de 1890

Van Gogh y expose deux toiles de la série Les Tournesols ainsi que Le LierreVerger en fleurs (Arles), Champ de blé au soleil levant (Saint-Rémy) et La Vigne rouge, qu'il vendra à Anna Boch (c'est la seule toile qu'il ait jamais vendue). Le 16 janvier, avant-veille du vernissage, Henry de Groux décide de ne pas exposer au salon, ne désirant pas voir son envoi côtoyer « l'exécrable Pot de soleils de Monsieur Vincent », ce qui lui vaut son exclusion du Cercle des XX.

Salon de 1891

Van Gogh étant mort le 29 juillet 1890, Les XX organisent une exposition rétrospective de ses œuvres consistant en huit toiles et sept dessins.

 

Les vingtistes se retrouveront pour la plupart au sein de la Libre Esthétique, le mouvement qui succèdera aux XX.